AETH

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A NUESTRA COMUNIDAD – TO OUR COMMUNITY

Caminando lo que Predicamos

Mission Talk ha sido miembro de AETH/ReDET y de nuestras comunidades de práctica durante los últimos cinco años. Es una organización que capacita a los líderes de la iglesia en el trabajo de Desarrollo de Liderazgo de Justicia para la Transformación de la Comunidad, que está diseñado para expandir la visión de la iglesia local para transformar las comunidades y defender las políticas públicas.[1] Han colaborado con otros miembros e instituciones de AETH y algunos de ellos fueron participantes del evento aquí mencionado.  Mission Talk ve la política como un “asunto espiritual” porque la política [2] da forma a las estructuras de la sociedad, y cualquier política injusta puede deformar a las personas y a las instituciones para que no puedan prosperar y, por lo tanto, es un trato mortal. El Reino de Dios es dador de vida. La abogacía cambia las políticas de tratamiento de la muerte en políticas que facilitan la vida en sociedad.

Para llevar a cabo esta obra del Reino, los líderes de la iglesia necesitan capacitarse específicamente en las habilidades de abogacía y comunicación, organización comunitaria y discernimiento espiritual.  Esto es precisamente lo que hace Mission Talk. Como parte de su entrenamiento, llevó a sus pastores y líderes laicos en una peregrinación de justicia al Museo del Legado, al Museo Rosa Parks, al grupo que cruza el puente Edmund Pettus hasta Selma y a otros sitios en el Sendero de los Derechos Civiles en Alabama hace dos semanas.  Como instructora de este programa, la Rev. Dra. Elizabeth Conde-Frazier estuvo en esta peregrinación en esta ocasión y comentó que “Comprender las políticas y leyes que propagaron el terrorismo racista desde la esclavitud hasta el encarcelamiento masivo nos ayuda a comprender la criminalización de los inmigrantes y las leyes y políticas que nos mantienen a muchos de nosotros tras las rejas”.

El grupo también aprendió cómo el movimiento por los derechos civiles afectó a la comunidad latina y algunos de los hechos poco conocidos de injusticias como los linchamientos y masacres que tuvieron lugar en el suroeste, así como los esfuerzos de organización comunitaria basada en la fe por parte de los latinos.  El grupo fue dirigido por Desmond Mead, Esq., nombrado por la revista Times como una de las personas más influyentes del mundo y nominado al Premio Nobel de la Paz. Mead encabeza la Coalición de Restauración de Derechos de Florida, cuyo trabajo de defensa restauró el derecho al voto a 1.6 millones de personas encarceladas formalmente. Este es considerado el mayor logro democrático de los últimos 50 años.   La parte más importante de la peregrinación fueron las reflexiones que llevaron a los participantes a preguntarse qué Dios tendría que hacer en sus propias comunidades en este momento.

La recién nombrada Directora Ejecutiva de AETH, Rev. Dra. Jessica Lugo, enfatiza el impacto profundo de ser testigo de cómo hombres y mujeres, traducen sus predicadas en acciones tangibles y como esto a su vez nos debe instar a la justicia. Este evento, como otros, sirven como un poderoso testimonio de cómo la Palabra de Dios se encarna en aquellos que deciden ser manos y pies de Cristo. Expresamos nuestra gratitud a nuestra pasada Directora Ejecutiva, la Rev. Dra. Elizabeth Conde-Frazier, por su compromiso continuo de encarnar la hermandad, la presencia y la comunidad, sirviendo como un testimonio vivo de estos valores.

Entre los asistentes se encontraban pastores y líderes de 12 iglesias, entre ellos el reverendo Ángel Marcial, Saturnino González, Ramón Niña, Juan García y Lisa Rivera. Los instructores son Agustín Quiles, Michael Mata, José Luis Marantes, Michelle Warren, Ingrid Delgado y Elizabeth Conde-Frazier. 

[1]  Ver www.missiontalk.us

[2] Agustín Quiles ha acuñado esta frase.

Walking the Talk

Mission Talk has been a member of AETH/ReDET and of the communities of practice for the last five years.  It is an organization that trains church leaders in the work of Justice Leadership Development for Community Transformation, which is designed to expand the vision of the local church for transforming communities and championing public policy.[1]  Mission Talk has collaborated with other members and institutions of AETH and some of them were participants of the event mentioned here.  Mission Talk sees policy as a “spiritual matter”[2]  because policy shapes the structures of society, and any unjust policy can deform persons and institutions so that they are not able to thrive and so it is death dealing. The reign of God is life giving. Advocacy changes death dealing policies into policies that facilitate life in society.

To do this work of the kingdom, church leaders need to train specifically in the skills of advocacy and communication, community organizing and spiritual discernment.  This is precisely what Mission Talk does. As a part of the training, pastors and lay leaders were taken on a pilgrimage of justice to the Legacy Museum, the Rosa Parks Museum, the group walks across the Edmund Pettus Bridge to Selma and other sites on the Civil Rights Trail in Alabama about two weeks ago.  As an instructor in this program Elizabeth Conde-Frazier was on this pilgrimage on this occasion and she commented that “Understanding the policies and laws that propagated racist terrorism from slavery to mass incarceration help us understand the criminalization of immigrants and the laws and policies that keep many of us behind bars.”

The group also learns how the civil rights movement affected the Latine community and some of the little-known facts of injustices such as lynchings and massacres that took place in the southwest as well as faith-based community organizing efforts by Latinos.  The group was addressed by Desmond Mead, Esq., named by the Times Magazine as one of the most influential persons in the world and a Nobel peace prize nominee. Mead heads up the Florida Rights Restoration Coalition whose advocacy work restored voting rights to 1.6 million formally incarcerated individuals. This is considered to be the greatest democracy accomplishment in the last 50 years.   The most important part of the pilgrimage is the reflections that lead the participants to ask what God them would have to do in their own communities at this time.

The newly appointed AETH Executive Director, Rev. Dr. Jessica Lugo, emphasizes the profound impact of witnessing individuals, both men and women, earnestly translating their preached beliefs into tangible actions. This serves as a powerful illustration of how the Word of God is manifested in the deeds of those who actively embody the teachings as hands and feet for Christ and move us to justice. We express gratitude to our former Executive Director, Rev. Dr. Elizabeth Conde-Frazier, for her ongoing commitment to embodying sisterhood, presence, and community, serving as a living testament to these values.

Attendees included pastors and leaders of 12 churches including Rev. Angel Marcial, Saturnino Gonzalez, Ramon Nina, Juan Garcia, and Lisa Rivera. Instructors are Agustin Quiles, Michael Mata, Jose Luis Marantes, Michelle Warren, Ingrid Delgado and Elizabeth Conde-Frazier.  

[1]  See www.missiontalk.us

[2] Agustin Quiles has coined this phrase.